Introducción

Antiarrugas, mejora de la elasticidad, reducción de las líneas de expresión, …Los péptidos en cosmética suelen asociarse a productos que reduzcan los signos del envejecimiento. Sin embargo, su uso en cosmética va mucho más allá gracias a sus propiedades y su capacidad de penetración en la piel.

¿Cuáles son los péptidos cosméticos?

Los péptidos son moléculas formadas por la unión de aminoácidos mediante enlaces peptídicos, al igual que las proteínas. Pero estas suelen ser cadenas más largas que los péptidos. La piel humana presenta dos péptidos principales que juegan un papel fundamental en el mantenimiento de su calidad:

Colágeno

Es una de las proteínas más abundantes del cuerpo humano. Su función en la piel es mantener el nivel de hidratación y, junto con la elastina, mantener la elasticidad y firmeza de la piel. El colágeno no sólo se encuentra en la piel, sino que hay diversos tipos de colágeno en huesos, cartílagos o tendones en los que las moléculas de colágeno forman cadenas para aumentar su resistencia.

Elastina

La elastina es una proteína que proporciona elasticidad al entrelazar sus moléculas. La elastina, además proporciona una gran capacidad de expansión en los tejidos en los que se encuentra, predominantemente piel y ligamentos. Los niveles de elastina y colágeno van disminuyendo con la edad. Alrededor de los 25 años de edad la producción de colágeno se reduce, siendo esta reducción mucho más acusada al entrar en la menopausia, en el caso de las mujeres.

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Por ello, la industria cosmética ha desarrollado diferentes péptidos que ayudan a conservar la calidad de la piel cuando disminuyen los niveles de las proteínas endógenas.

¿Qué propiedades tienen los péptidos cosméticos?

Los péptidos sintéticos desarrollados por la industria cosmética deben penetrar la piel para poder realizar su función, por lo que estos deben de tener una serie de características específicas [1]:

    • Deben ser moléculas pequeñas, de no más de 500 Daltons de peso molecular
    • Su coeficiente de partición octanol/agua debe ser moderado: entre 1 y 3
    • El punto de fusión debe ser menor de 200ºC
    • Deben ser solubles en agua (>1 mg/mL-1)
    • Poseer pocos o ningún centro polar

Cómo funcionan los péptidos cosméticos

Anti-envejecimiento

Los péptidos que se utilizan en las formulaciones cosméticas antiedad son los más utilizados, siendo un mercado que mundialmente alcanza ventas por valor de millones de dólares americanos.

Entre los péptidos antiedad encontramos aquellos, como Matrixyl ®, que estimulan la producción de proteínas en la matriz extracelular, sobre todo colágeno, pero no solo ya que también pueden aumentar la producción de elastina o fibronectina. De manera opuesta, péptidos provenientes de la soja o el arroz (Colhibin PF®) actúan sobre los niveles de colágeno reduciendo su degradación por medio de la inhibición de proteinasas [1].

Por otro lado, existen péptidos antiedad, como Argireline® o Leuphasy®, que funcionan de manera similar al botox, esto es, reduciendo la liberación de acetilcolina en la unión neuromuscular y, por tanto, produciendo la parálisis de la contracción muscular y reduciendo así la aparición de arrugas [1].

Modulación de la melanina

La industria cosmética no sólo ha desarrollado péptidos contra el envejecimiento. Para el desarrollo de productos que protejan la piel de los efectos del sol, se han desarrollado análogos peptídicos de la hormona estimulante de melanocitos que estimulan la melanogénesis y actúan como fotoprotectores [2].

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Péptidos transportadores

Algunos péptidos son diseñados para aumentar la penetración en la piel de otros componentes presentes en la formulación. Este es el caso del péptido GHK que facilita el transporte de moléculas bioactivas a través de la piel como vitamina C o el cobre. Este último es necesario para el correcto funcionamiento de algunas reacciones enzimáticas, como la superóxido dismutasa implicada en la producción de colágeno [1,2].

Piel sensible

Los péptidos utilizados en formulaciones para pieles sensibles destacan por su capacidad para interactuar con las células de la piel por múltiples mecanismos, alta potencia en dosis bajas y la capacidad de penetrar en el estrato córneo [3]. Entre ellos, los más utilizados son el acetil dipéptido-1 cetílico éster, palmitoil tripéptido-8, palmitoil tripéptido-5, acetil hexapéptido-49 y acetil tretrapéptido-15 [3]:

    • El acetil dipéptido-1 cetílico éster reduce la inflamación y la sensación de picor al reducir la liberación de CGRP
    • El palmitoil tripéptido-8 reduce el enrojecimiento de la piel al inhibir la producción de IL-8 en queranocitos
    • El palmitoil tripéptido-5 es un fragmento de trombospondina I que reduce la expresión de metaloproteasas y la síntesis de citoquinas proinflamatorias
    • El acetil hexapéptido-49 regula la actividad de PAR-2, reduciendo la respuesta inflamatoria liderada por las interleucinas 6 y 8, la activación del canal TRPV1 y, en consecuencia, la liberación de CGRP
    • El acetil tripéptido-15 es un derivado de la endomorfina 2, un agonista de receptores opioides µ que reduce la hiperreactividad de la piel al aumentar el umbral de activación de estos receptores

En conclusión, los péptidos suponen un elemento versátil para la formulación de diferentes soluciones cosméticas más allá de los productos antienvejecimiento.

Referencias
  1. Gorouhi, F., & Maibach, H. I. (2009). Role of topical peptides in preventing or treating aged skin. International journal of cosmetic science, 31(5), 327–345. https://doi.org/10.1111/j.1468-2494.2009.00490.x
  2. Pai, V. V., Bhandari, P., & Shukla, P. (2017). Topical peptides as cosmeceuticals. Indian journal of dermatology, venereology and leprology, 83(1), 9–18. https://doi.org/10.4103/0378-6323.186500
  3. Resende, D., Ferreira, M. S., Sousa-Lobo, J. M., Sousa, E., & Almeida, I. F. (2021). Usage of Synthetic Peptides in Cosmetics for Sensitive Skin. Pharmaceuticals (Basel, Switzerland), 14(8), 702. https://doi.org/10.3390/ph14080702

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