Le souci du respect de l’environnement et de la durabilité des produits que nous consommons quotidiennement aujourd’hui englobe les cosmétiques. Pas en vain, 54% des consommateurs de cosmétiques considèrent la durabilité comme un facteur clé lors de l’achat de produits de beauté et de soins personnels [1].

Pour fabriquer des produits durables, toutes les phases du processus doivent être prises en compte.

Comment l’industrie cosmétique devient plus verte

Dans la production de cosmétiques, le premier élément à considérer en matière de durabilité est l’utilisation d’ingrédients dont la production ne nuit pas à l’environnement. Ainsi, on peut parler d’ingrédients naturels, issus de la chimie verte ou de l’économie circulaire.

Ingrédients naturels

Dans un article récent, nous avons détaillé comment un ingrédient naturel n’est pas synonyme de bio ou sans produits chimiques. Les ingrédients naturels proviennent de sources telles que les plantes, les animaux ou les minéraux, mais pour parler d’ingrédients naturels et durables, il faut aller plus loin.

Un problème de durabilité que peuvent présenter les ingrédients naturels, que ce soit dans les cosmétiques ou l’alimentation, est la monoculture. Ce sont de vastes zones qui ont été débarrassées de leur flore indigène pour produire du soja, de la palme, de la canne à sucre ou du blé, entre autres exemples.

Dès lors, pour être sûr qu’un ingrédient naturel est durable, il convient de vérifier s’il est issu de l’agriculture biologique en observant les différents sceaux que présente le produit. Vous pouvez vérifier quels sceaux les cosmétiques portent dans ce post précédent.

Chimie verte

L’industrie chimique a toujours eu la réputation d’être non durable, c’est pourquoi il est devenu nécessaire d’améliorer ses procédés pour protéger l’environnement. C’est ainsi qu’est née la chimie verte, qui consiste à concevoir des ingrédients et des procédés chimiques qui réduisent ou éliminent la génération de substances dangereuses.

La chimie verte est basée sur 12 principes développés par Paul Anastas et John Warner dans les années 1990.

A ces principes, il faut ajouter ceux qui découlent des effets du changement climatique, tels que les économies d’énergie et la recherche de sources d’énergie renouvelables. Tout cela dans le but de réduire l’impact de l’industrie chimique sur l’environnement.

Upcycling et économie circulaire

L’économie circulaire repose sur ce qu’on appelle les 9R : Repenser, Reconcevoir, Réparer, Remanufacturer, Redistribuer, Réduire, Réutiliser, Recycler et Récupérer l’énergie.

Dans l’idée de réduire les déchets, une nouvelle classe d’ingrédients cosmétiques appelée upcycled ou économie circulaire est récemment apparue. Ces ingrédients cherchent à donner une seconde vie à des matières premières déjà utilisées, pour créer des ingrédients de meilleure qualité. Un exemple de ceci est l’utilisation de la fermentation pour améliorer les propriétés de certains ingrédients, comme nous l’avons vu dans le post précédent.

D’autres exemples d’ingrédients recyclés sont issus de la collaboration entre les industries alimentaires et cosmétiques, comme l’utilisation de la peau de tomate jetée dans l’industrie alimentaire et utilisée comme source de lycopène pour les cosmétiques.

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Cosmétiques sans microplastiques

Les microplastiques sont l’un des plus gros éléments polluants de nos mers et océans, ce sont des plastiques de moins de 5 millimètres. Ceux-ci peuvent provenir de cosmétiques, de détergents et de savons, de gélules de médicaments ou de la casse de plastiques plus gros.

Leur petite taille signifie qu’ils entrent dans la chaîne alimentaire et sont consommés par l’homme par le biais de la nourriture ou même de la respiration :

  • Une étude de l’Université de Hull en Angleterre a montré comment les microplastiques peuvent rester dans l’air et être inhalés. L’étude a trouvé 39 microplastiques dans 11 des 13 échantillons de tissus pulmonaires testés [2].
  • Dans une autre étude publiée en mars 2022, des microplastiques ont été retrouvés dans 77 % des échantillons de sang d’adultes en bonne santé aux Pays-Bas [3].
  • Enfin, une étude a examiné la présence de microplastiques chez des femmes enceintes en bonne santé et a trouvé une douzaine de microplastiques dans les placentas, à la fois sur les côtés fœtal et maternel du placenta et dans la membrane au sein de laquelle le fœtus se développe [4].

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Par conséquent, il est essentiel que l’industrie cosmétique se débarrasse de ces microplastiques, qui sont généralement présents dans des produits tels que les dentifrices, les gommages et les savons pour les mains. À cette fin, la Commission européenne a proposé de modifier la liste des substances soumises à des restrictions dans le règlement REACH, qui est le règlement sur l’enregistrement, l’évaluation, l’autorisation et la restriction des substances et préparations chimiques, et qui sera voté entre 2022 et 2023.

Les cosmétiques peuvent-ils être recycles ?

56% des consommateurs jugent important d’acheter des produits cosmétiques dont l’emballage est recyclable [1]. Les contenants cosmétiques, comme les contenants en plastique utilisés dans les aliments, peuvent être recyclés dans le contenant correspondant. C’est possible aussi les apportez dans votre magasin de cosmétiques préféré car beaucoup d’entre eux appliquent des réductions pour la livraison des contenants.

Une autre alternative consiste à utiliser des cosmétiques solides puisqu’ils n’ont pas besoin de contenants. Ainsi, on retrouve des shampoings et savons solides à utiliser dans la salle de bain et à transporter plus facilement lorsque l’on part en voyage.

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Enfin, des contenants de remplissage et des produits cosmétiques peuvent également être utilisés. Au lieu d’utiliser des contenants à usage unique, de nombreuses marques misent sur des contenants “de recharge”, il vous suffit d’acheter le contenant la première fois que vous achetez le produit et, lorsqu’il est épuisé, de retourner au magasin pour le remplir.

Il existe de plus en plus d’alternatives pour réduire, recycler et réutiliser nos produits cosmétiques et l’industrie et les consommateurs doivent agir pour réduire les dommages à l’environnement.

Références

  1. Cosmetic Business
  2. Jenner, L. C., Rotchell, J. M., Bennett, R. T., Cowen, M., Tentzeris, V., & Sadofsky, L. R. (2022). Detection of microplastics in human lung tissue using μFTIR spectroscopy. The Science of the total environment, 831, 154907.3.
  3. Leslie, H. A., van Velzen, M., Brandsma, S. H., Vethaak, A. D., Garcia-Vallejo, J. J., & Lamoree, M. H. (2022). Discovery and quantification of plastic particle pollution in human blood. Environment international, 163, 107199.4.
  4. Ragusa, A., Svelato, A., Santacroce, C., Catalano, P., Notarstefano, V., Carnevali, O., Papa, F., Rongioletti, M., Baiocco, F., Draghi, S., D’Amore, E., Rinaldo, D., Matta, M., & Giorgini, E. (2021). Plasticenta: First evidence of microplastics in human placenta. Environment international, 146, 106274.

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