En été, surtout en période de canicule, il est important de rester hydraté et de se protéger du soleil en évitant les effets des températures élevées sur notre corps.

Le corps humain fonctionne de manière optimale entre 36 et 37,5 degrés Celsius. Mais que se passe-t-il lorsque la température corporelle dépasse ces limites ? Comment les changements de température sont-ils détectés ?

Comment la peau détecte les changements de température

Les changements de température externes sont détectés dans la peau grâce aux neurones sensoriels. Ces neurones font partie du système nerveux périphérique et sont classés selon le type de stimulus qu’ils détectent ; dans cette vidéo, vous pouvez découvrir les différents types de neurones sensoriels que l’on peut trouver dans la peau :

Les neurones responsables de la détection de la température sont les neurones nociceptifs ; qui sont des terminaisons nerveuses libres composées principalement de fibres C. Ces neurones expriment sur leur membrane une série de récepteurs appelés TRP qui détectent la température à différents degrés. De cette façon, les températures chaudes (> 42º Celsius) seraient détectées par le récepteur appelé TRPV1 [1]. Alors que les températures plus froides seraient détectées par les récepteurs TRPM8 (<25º Celsius) et TRPA1 (<17º Celsius).

En plus des différentes températures, ces canaux TRP sont connus pour être les récepteurs de différentes molécules qui font partie de certaines formulations cosmétiques telles que l’huile de moutarde (TRPA1), le menthol (TRPM8) et la capsaïcine (TRPV1).

Une fois les récepteurs activés, l’information voyage à travers les fibres C jusqu’à la racine dorsale de la moelle épinière, où elle prend le relais jusqu’au cerveau. Plus précisément, l’information voyage jusqu’à ce qu’elle soit traitée dans le thalamus, le cortex somatosensoriel et l’hypothalamus où la température corporelle est contrôlée [2].

effets des temperatures élevées sur la peau

Effets de la chaleur sur la peau

Lorsque les températures augmentent, le corps libère de la chaleur par la transpiration. De plus, il augmente la fréquence cardiaque et la fréquence respiratoire.

Perte de minéraux avec la transpiration

Plus la température est élevée, plus la transpiration est importante. Ce processus permet la thermorégulation du corps grâce aux glandes sudoripares présentes dans la peau [3].

Avec la transpiration, des sels minéraux sont perdus qui peuvent être remplacés par l’alimentation, principalement du sodium et du magnésium. Le sodium joue un rôle important dans l’homéostasie de l’organisme puisqu’il est responsable de la rétention d’eau et donc de l’équilibre des électrolytes.

De plus, les dépôts de sodium présents dans la peau servent de réservoirs de ce minéral en période de disette. Plus précisément, les réserves de sodium situées dans la peau et sur la surface endothéliale fonctionnent comme des tampons pendant les périodes de pénurie, représentant un mécanisme extrarénal qui régule le sodium et l’eau corporelle [4].

Concernant le magnésium, sa carence induit une réponse inflammatoire qui se traduit par l’activation des leucocytes et des macrophages, la libération de cytokines inflammatoires. En plus d’une production excessive de radicaux libres [5]. L’inflammation et le stress oxydatif influencent la peau en provoquant un vieillissement précoce dans un processus appelé inflammaging, dont nous avons déjà parlé dans un article précédent.

Perte d’eau transépidermique

L’hydratation de la peau dépend de plusieurs éléments. En général, pour que la peau soit considérée comme hydratée, elle doit contenir entre 10 et 20 % d’eau transépidermique. Lorsque ces niveaux baissent, la peau déshydratée apparaît terne, rugueuse, tiraillée et manque de souplesse. Il peut également produire une sensation de tiraillement et montrer des squames et des stries de déshydratation [6].

Parmi les éléments qui maintiennent l’hydratation de la peau, on trouve :

  • Barrière lipidique : Constituée principalement de céramides, elle se trouve autour des cornéocytes des couches les plus externes de la peau, le stratum corneum.
  • Facteur d’hydratation naturel : Composé principalement d’acides aminés libres présents dans les espaces intercellulaires du stratum corneum et dont la fonction principale est d’absorber et de retenir l’eau dans cette couche de la peau.
  • Les enzymes du stratum corneum : telles que le SCCE ou les cathepsines D et E qui sont responsables de la cohésion entre les cornéocytes et de la perméabilité du stratum corneum.

Protégez-vous de la chaleur

La protection solaire est essentielle lorsque nous exposons notre peau pour éviter les brûlures et les effets du rayonnement solaire. Mais il faut aussi s’assurer d’une bonne hydratation qui évite la perte d’eau transépidermique.

Pour cela, on peut utiliser différentes préparations cosmétiques, généralement des émulsions en phase aqueuse qui libèrent de l’eau vers le stratum corneum. Mais il est également possible d’utiliser des préparations en phase huileuse qui forment un film occlusif qui retarde la perte d’eau transépidermique [6].

Ces préparations peuvent contenir :

  • Des ingrédients hydratants qui recueillent l’humidité de l’environnement et aident à préserver le degré d’humidité causé par la transpiration.
  • Ingrédients occlusifs qui empêchent la perte d’eau transépidermique en agissant comme une barrière.
  • Des ingrédients émollients qui adoucissent le tissu cutané tout en favorisant la rétention d’eau dans la couche cornée.

Dans tous les cas, l’important pour protéger la peau des températures élevées est de la garder hydratée et protégée des effets du soleil et de la chaleur.

Références

  1. Caterina MJ, Schumacher MA, Tominaga M, Rosen TA, Levine JD, Julius D. The capsaicin receptor: a heat-activated ion channel in the pain pathway. 1997 Oct 23;389(6653):816-24.
  2. Zheng-Dong Zhao, Wen Z. Yang, Cuicui Gao, Xin Fu, Wen Zhang, Qian Zhou, Wanpeng Chen, Xinyan Ni, Jun-Kai Lin, Juan Yang, Xiao-Hong Xu, Wei L. Shen. Proceedings of the National Academy of Sciences Feb 2017, 114 (8) 2042-2047.
  3. Baker LB. Physiology of sweat gland function: The roles of sweating and sweat composition in human health. Temperature (Austin). 2019 Jul 17;6(3):211-259.
  4. Olde Engberink RHG, Selvarajah V, Vogt L. Clinical impact of tissue sodium storage. Pediatr Nephrol. 2020 Aug;35(8):1373-1380.
  5. Nielsen FH. Magnesium deficiency and increased inflammation: current perspectives. J Inflamm Res. 2018 Jan 18;11:25-34.
  6. Muñoz MJ. Hidratación cutánea. Estética y salud. Offarm. 2008 Dec. Vol 27. Num 11. 48-51.

Cover photo by Daoudi Aissa on Unsplash

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